最容易被发现的系外行星“热木星”,磁场强度估比地球大100倍

热木星是太阳系外的一个行星巨兽,最容易被望远镜瞄准,但过去天文学家不知道他们的磁场有多强。科罗拉多大学的研究小组目前正在首次估算热木星磁场的强度,发现它比地球大100倍。

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自1988年以来,已经发现了3000多个恒星系统,其中包含4000多个系外行星,其中许多被称为“热木星”。顾名思义,它们的质量与木星差不多或更大。轨道非常接近母星,只有0.5~0.015天文单位(接近水星到太阳的距离,或月球到地球的距离的20倍),导致表面温度非常高。高,如凯尔特-9B热木星的阳光表面温度高达4600K(4330°C),比所有M型恒星和大多数K型恒星都要热。

这表明行星和恒星之间的相互作用是非常强大的。因为热木星轨道非常接近母星,行星磁场可以扭曲和拉伸恒星的磁场。这种相互作用将释放能量来加热恒星的大气,并增加钙的排放。

因此,由科罗拉多大学天体物理学家威尔森考利领导的研究小组利用望远镜收集了四颗热木星母星的离子化钙图像,计算出释放的能量,并估算出行星的磁场强度。

过去,天体物理学家怀疑热木星也产生了类似木星的地核深处的磁场,但如果使用标准的行星发电机理论,行星磁场强度将远远小于探测结果。

现在研究小组表明,行星磁场的强度不仅取决于上述理论,还取决于行星的内部热通量。由于热木星从母星吸收了大量额外的能量,因此磁场将比具有相似大小和旋转速率的其他行星更强。热木星的磁场强度高达20~120高斯。相比之下,地球表面的磁场强度约为0.25~0.65 Gauss,木星的磁场强度约为4.3高斯。

新论文发表在《自然天文学》(自然天文学)期刊上。

亚利桑那州立大学)